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一文看懂:到底Domain Name/域名是什麼?

Table of Contents

域名存在的意義

了解域名的意義前,我們可以先看一下網站的IP Address。

當我們把網頁寄存在網頁伺服器後(例如Bluehost,Siteground等),網頁寄存的伺服器都會有對應的IP Address。對應的IP Address會是一串代表該伺服器的數字,例如172.217.168.196。

如果我們在瀏覽器中輸入網頁寄存伺服器的IP Address,瀏覽器就會發送請求至該伺服器,來獲得伺服器回應的網頁內容。

因此,平常你所有接觸的網頁,都會有對應的IP Address(一串數字)。

以Google為例,如果我們以線上的工具尋找Google的IP Address,就可以找到Google 的IP Address為172.217.168.196。

但IP Address實在是非常難記。

域名(Domain Name)的存在,就是為了解決IP Address難記的問題。

同樣以Google為例,試想想,如果沒有Domain Name的話,我們就不能跟朋友說:

“你去Google一下這個是什麼意思”

而是:

“你去172.217.168.196一下這個是什麼意思”

域名的存在,就是為了解決這個問題。

The homepage of Google
在瀏覽器輸入172.217.168.196一樣可以正常瀏覽Google

域名的原理

要學懂域名的基本原理,可以先由瀏覽器發送請求的一刻說起。當用戶在瀏覽器輸入域名後,瀏覽器就會發送請求給DNS(Domain Name System,域名系統)的伺服器。

全球各處都會有一堆伺服器組成DNS。當你在瀏覽器輸入域名,然後發送請求到DNS 伺服器後,DNS伺服器就會找出跟註冊Domain Name相符的IP Address,回應瀏覽器的請求。瀏覽器獲得IP Address後,就會向寄存網站的網頁伺服器發出請求,最終獲得網頁來顯示給瀏覽器的用戶。

下圖為剛才提及Domain Name的原理:

Illustration explaining the mechanism of the Domain Name System

域名的管理員?

DNS由位於美國的ICANN(Internet Corporation for Assigned Names and Numbers)管理。ICANN的本質是一間非牟利組織,職能上包括管理DNS,並批出售賣Domain Name的權限予其他公司(例如著名的GoDaddy等),讓它們成為域名註冊商。

這些域名註冊商會負責售賣域名,並協助域名的持有人把Domain Name指向特定的伺服器來滿足持有人的需求。

域名對生意的影響

Domain Name的命名可以影響線上網頁的流量和營業額。

一般來說,公司網站的Domain Name應該盡量與品牌本身的名字相符。否則,普通人則有可能因為不了解品牌名稱與其Domain Name的分別,而浪費了一些網頁流量。

如果與品牌名稱相同的Domain Name被其他人買下,以下的方法都可以解決這個問題。

域名買賣

如果Domain Name被其他人買下的話,其實你可以跟它的持有人回購Domain Name。

網絡上一直都存在透過買下企業有可能需要的Domain Name來牟利的投機者。所以如果你碰到買完Domain Name後卻沒有設立網站來使用Domain Name的人,其實一點也不出奇。

另外亦有個別情況,是一些正規公司碰巧買下了大品牌需要的Domain Name來自己使用,在回購過程中大賺一筆的幸運例子。例如Facebook曾以8,500,000美元向美國農業事務聯合會買下fb.com的擁有權。

很多時候跟Domain Name的持有人進行回購,都需要付上高昂的費用,因此有些公司則會選擇其他頂級域名(Top-Level Domains)來解決問題。

頂級域名

頂級域名簡單來說就是域名最後的部分,例如.com,.org等等

由於頂級域名改變了的話,就會當作新的Domain Name,因此,有些公司的目標Domain Name如果被人買下,它們為了節省成本則可能購買改變頂級域名的Domain Name。例如sparkadigital.com被人買下,則轉而購買sparkadigital.net。

值得一提的是,不是所有的頂級域名都能夠隨便購買。像.edu(教育機構)或是.gov(政府機構)這類頂級域名,是需要提供證明文件來核實組織身份的。

無論如何,筆者都建議牟利的企業如果成本許可,都應該購買.com(因為大部分人都認知.com為公司的頂級域名)。

不過市面上亦有不少牟利公司採用了非.com的頂級域名,例如brilliant.org等。所以如果真的需要時,使用非.com的頂級域名都不會有太大的負面影響。

The search result of domain name registration featuring the domain name sparkadigital.info
頂級域名改變後,就會變成新的Domain Name。例如即使筆者買下了sparkadigital.com,但sparkadigital.info則依然可以讓公眾購買

品牌與域名

搜索引擎尚未成熟時,如果Domain Name的名字與搜索的字眼相同,則會獲得更高的排名。例如搜尋fishing gear時,fishinggear.com會因為與搜索字眼相同而推高了排位。

因此,當時一些符合大量人搜尋,由具商業價值的Domain Name可以賣得很好的價錢。以insurance.com這個一看就知道極具商業價值的Domain Name,就曾經以35,600,000美金的價錢轉手。

不過隨著搜索引擎淘汰了這種推薦與搜索字眼相同的Domain Name的演算法後,利用Domain Name直接獲得網頁流量的手法則漸漸淡出。

Screenshot featuring the homepage of insurance.com
insurance.com現在的界面

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